Vil denne lille oya erstatte Macau som Kinas nye gambling mekka?

Det er faktisk i USA, noe som gjor det til et hoyt innsatsspill.

Ikke bare tilbyr Saipan i Nord-Marianene oynene kasino gambling i Macau, men det har fordelen av a v re et tropisk paradis ogsa. Bildekilde: Getty Images.

Kan junketoperatorer lykkes i USA som de gjor i Kina? De har bare kjort i et par maneder na, og det er noen viktige forskjeller mellom dem, men sa langt synes svaret a v re et rungende ja. Og hvis det spiller ut pa den maten pa lang sikt, kan det v re vanskelig for Macau, det eneste stedet der gambling er lovlig i Kina, og for sine ledende kasinooperatorer som Las Vegas Sands (NYSE: LVS), Melco Crown Entertainment NASDAQ: MLCO) og Wynn Resorts (NASDAQ: WYNN).

Junket operatorer er i hovedsak mellommenn som ordner reise til Macau, Singapore, Australia, og andre asiatiske kasinoer for hoy nettverdi spillere. De utvider ogsa kreditt til disse VIPS, slik at de kan spille high-stakes spill. I bytte for a bringe disse hoyrullene til sine kasinoer, betaler spillhallene junket-operatorene en heftig kommisjon.

Denne typen arrangement er ikke tillatt i USA, der kasinoer ma kjenne sine kunder, noe som betyr at de ma vite hvor en gambler penger er selskap, slik at kasinoene ikke kan brukes til a vaske penger. Sa soppelpost er ikke sannsynlig a skille seg ut i Las Vegas eller Atlantic City, men du finner dem pa Saipan, den storste oya i USAs Commonwealth pa Nord-Marianene i det vestlige Stillehavet.

Ligger bare 2100 kilometer fra Macau, sorger Saipan for n rhet til det kinesiske fastlandet om at det blir vanskeligere a reise til oya og gamble der i stedet for i Macau, hvor en nedbryting av korrupsjon har gjort det til et mindre tiltalende sted a spille. Fordi Nordmarianene er et amerikansk samveld, betyr det at de ma folge amerikanske regler, slik at spillspillet er tryggere og jevnere.

For eksempel godkjente Commonwealth Casino Commission i fjor det som er kjent som et rullende chipprogram for a lage Macau-stil operasjon.

Under programmet, nar en spiller kjoper sjetonger for a spille et spill, far han ogsa det som kalles ikke-omsettelige eller dode sjetonger. De kan ikke innloses for kontanter som vanlige kasinospill, men tjener VIP en prosentvis rabatt hvis han bruker dem til a spille i stedet. Det er apenbart at incentivizes hoyrullene a spille med de dode sjetongene, jo mer han satser pa a bruke dem, desto mer kan han tjene. Pa Saipan satte spillkommisjonen rabatten pa 1,3%, noe som er litt lavere enn det som finnes pa andre steder.

Saipans forskjell er imidlertid at junket operatoren ikke utvider kreditt til gamblere som de gjor i Macau og andre steder; heller er det selve kasinoet som utvider det. Mens de kan tilby VIP-kreditt gjennom junket-operatoren, har denne personen blitt overvaket av kasinoet og spillkommisjonen, slik at gamblinghallen fortsatt er i overensstemmelse med «kjenn dine kunde» regler.

Og det var de forskriftene som var delvis ansvarlig for Hong Kong Entertainment med sitt spill lisens suspendert i fjor. Den opererte pa den n rliggende oya Tinian, men etter a ha truffet reglene om a kjenne din kunde, suspenderte oynets spillkommisjon sin lisens og det til slutt erkl rte konkurs.

Fordi Saipan enna ikke har et femstjerners hotell for a sette VIPs inn, tilbyr det isteden luksus yacht innkvartering. Bildekilde: Best Sunshine International.

Selvfolgelig er kasinoindustrien pa Saipan fortsatt i sin barndom, med oyas eneste kasinooperator, Best Sunshine International, datterselskapet Imperial Pacific International Holdings, som bare driver et midlertidig kasino. Det har ikke engang et fullverdig hotell enna for VIPs a bo i.

Likevel rapporterer Bloomberg at den genererte $ 62 millioner i gjennomsnitt hver maned i forste kvartal, opp 36% fra november til desember, mens det rullende chipprogrammet okte volumbolge pa 69% i april.

Nar det femstjerners hotellet apner i forste kvartal 2017, lover det a trekke enda flere VIPer fra Macau, som sa spillinntektene nedgang 10% i mai, den 24 pafolgende maneden de har falt. Og fordi Macau ogsa bare forbod sakalt proxy-spill, eller ovelsen til en tredjepart som satte en innsats pa et kasinobord for en VIP-hoyrulle pa telefonen, er det forventet at virksomheten vil avta ytterligere.

Wynn Resorts apner sitt nye Wynn Palace pa Macau senere i ar, og som Las Vegas Sands kommer 60% av sine inntekter fra oya. Et nytt gambling mekka bare kort vei unna som lover all spenningen i Macau-stil gambling, men med sikkerhet og backstop av amerikansk regulering kan vise seg overveldende attraktivt.

Selv om min kollega Travis Hoium opprettholder Wynn Palace, er det fortsatt en god innsats for kasinooperatoren fordi det ville ta en stor tapende strekk for at det ikke skulle v re lonnsomt. Hvis Saipan viser seg a v re like popul rt som det har sa langt, kunne Macau’s kalde hand lope langt lenger enn forventet, noe som oker oddsen, slik nybyggede gamblinghaller vil skape ut.

Rich Duprey har ingen posisjon i noen av de nevnte aksjene. The Motley Fool eier aksjer i Wynn Resorts, Limited. Prov noen av vare Foolish nyhetsbrev tjenester gratis i 30 dager. Vi Fools kan ikke alle holde de samme meningene, men vi tror alle at a vurdere en mangfoldig innsikt gjor oss bedre investorer. Motley Fool har en avsloringspolitikk.

Rich har v rt en idiot siden 1998 og skrev for siden siden 2004. Etter 20 ar med a patruljere de midtre gatene i suburbia, hengte han opp sin merke og pistol for a ta opp en penn full tid.

Etter a ha gjort gatene trygge for Sannhet, Justis og Krispy Kreme-donuts, patruljerer han na markedene pa jakt etter selskaper som han kan lase opp som langsiktige beholdninger i en portefolje. Sa folg meg pa Facebook og Twitter for de viktigste nyhetene i detaljhandel og forbrukerprodukter og andre gode historier.