Avhengig av biter: Smartphones er vart nye stoff av valg.

Smartphones & # 8217; elegante former, taktile knapper og blinkende lys legger til et slags spill & # 8212; og en perfekt katalysator for tvangsmessig oppforsel.

En slik bummer, faktisk, at folk som stadig sjekker for pings joke at de er avhengige av sine smarttelefoner. Den na-antatte lyden & # 8220; Crackberry & # 8221; spiller pa RIM’s Blackberry (RIMM) var bare en forloper til de glodende beroringsskjermene, begrovet av Apple’s iPhone (AAPL) i 2007, som alle synes a ha pa seg i disse dager. Og som forskere begynner a mistenke, kan den gamle vitsen om a ikke v re i stand til a sette ned telefonen, ikke bare v re morsom, men sant.

Selv om Nancy Petry, en forsker ved Universitetet i Connecticut Health Centers avdeling for psykiatri som studerer atferdsbehandling for avhengighet, sier smarttelefonelskere kanskje ikke oppfyller de fulle kriteriene for a ha en avhengighet. «Jeg tror folk viser hva folk kan kalle vanedannende tendenser mot ting som smartphones,» sier hun, men bemerker at det ikke er noen psykiatrisk diagnose.

Det er faktisk et berort tema i det psykiatriske samfunnet – ikke smarttelefonavhengighet, i seg selv, men avhengighet av innholdet, nemlig Internett. Det har v rt en nylig press i det psykiatriske samfunnet for a inkludere en internettavhengighet som en psykiatrisk lidelse.

Forskjellen mellom en avhengighet og andre typer tvangsadferd, lost, er at avhengighet forarsaker at folk gjor noe tvangsmessig, selv om det er skadelig for deres liv.

Forskere har presentert bevis for at folk er avhengige av sex, spill og Internett, men bare tvangsspill vil endre kategorier i den femte versjonen for hovedreferansen for psykiatriske lidelser, Diagnostisk og Statistisk Manual of Mental Disorders (DSM-V) . Nar den nye versjonen kommer ut i 2013, vil kompulsiv gambling bli inkludert i samme seksjon som rusmisbruk.

Hvordan smarttelefoner er spilleautomater for hjernen.

Smarttelefoner kan faktisk knytte seg til en av de samme veiene i hjernen som gjor spilleautomater sa vanedannende, ifolge Judson Brewer, medisinsk direktor ved Yale Therapeutic Neuroscience Clinic. En av grunnene til at gambling er sa vanedannende er at det knytter seg til en kraftig assosiativ l ringsbane.

Associativ l ring betyr at hjernen din er oppl rt for at du skal fole deg bra eller darlig etter en viss hendelse. A vinne en jackpot foles bra, sa spillerne far en veldig sterk suksess med kjemikalier med god folelse nar de vinner, noe som gjor at de vil gjore det igjen. «Det danner et associativt minne,» sier Brewer. «Onsker er klistren som skaper limet mellom det du nettopp gjorde og den folelsen.»

Det viser seg at forsterkning av denne belonningen intermittent skaper et mer kraftig behov enn a tilby en belonning konsekvent. Hvis folk slo jackpotten hver gang de trakk en spak, ville gambling bli kjedelig. Men fordi de ikke vet nar belonningen kommer, vil de ha det sa mye mer. Smartphones, pa en mate, kan ogsa kanalisere intermitterende belonninger.

Tenk pa a bli pinged-varslet til en ny melding. Du er ikke sikker pa nar det skjer, men nar det gjor det, er det vanligvis noe interessant, verdt et blikk eller kanskje en umiddelbar respons. En tekst er ingen pengebelonning, men du kan fremdeles trene hjernen din for a forvente en og kreve det.

Pings kan fa tilgang til en lignende belonningsbane til gambling, men nar gar en irriterende vane som a sjekke din Blackberry under et mote, kors i atferd som er skadelig nok til a kalle en avhengighet?

Det gjor ikke, ifolge den generelle vitenskapelige konsensus, selv om det er dissentere. Blant dem er smarttelefonbrukere selv. I en undersokelse pa 200 studenter ved Stanford University, 34% vurdert seg som avhengige av sine telefoner, og 32% av de resterende deltakerne var bekymret for at de en dag ville v re avhengige. Petry sier imidlertid at vitenskapelig sett er telefonavhengighet ganske enkelt ikke pa samme niva som andre lidelser. «Nar du ikke kan komme til din e-post, blir du distraught. Hvis Internett-tilkoblingen er nede, blir du sint, men det odelegger ikke livet ditt. »

Forskere har studert tvangsspill i mange ar, sier Petry, og det er sterke bevis pa at mennesker med uorden vil odelegge livet deres, selv om de vil stoppe. Det har v rt mindre forskning gjort pa nyere former for avhengighet. For noe nytt som smarttelefoner, sier Petry, «det er nok sma biter av forskning. Men det ville absolutt ikke oppfylle kriteriene for a si at dette er den psykiatriske diagnosen. »

En av de sma undersokelsene der ute er en studie av International Center for Media & amp; Den offentlige agendaen ved University of Maryland. To hundre studenter pa College Park-campus matte fragi noen medier i 24 timer – ingen datamaskiner, ingen smarttelefoner, ingen TV-programmer og opptatt sine erfaringer. Resultatet er en haug med kvalitative data, og mange klager. Men de fleste klager relatert til tap av telefonene. Du kan krite det opp til college-age kid drama, men noen deltakere skrev noen mektige ting.

En student som nylig kjopte en telefon som kjorer Android, Google (GOOG) svar pa iPh0ne sa: «Jeg er veldig knyttet til det fordi jeg stadig sender og mottar e-post, sjekker Facebook og spiller forskjellige spill eller bruk av applikasjoner. Vare mobiltelefoner har blitt sa stor del av vare liv, det er den eneste tingen jeg alltid har med meg. «En annen stolte seg ikke pa a ikke sjekke telefonen for en dag. «Jeg matte bokstavelig talt fa min venn til a skjule telefonen min, sa jeg ville ikke sjekke det ved et uhell.»

Denne studien sa mer pa hvordan elevene bruker digitale medier generelt, ikke bare enheten som gir den. Mens internettavhengighet sannsynligvis ikke vil gjore det til DSM-V, viser antallet forskere som legger til at det er inkludert, noen bevis pa at folk bruker Internett pa tvang. Sammenkoblingen av innhold som folk vil ha sa mye med en plattform som utloser en kraftig belonningsbane kan v re problemer, selv om det nok ikke vil v re nok bevis for a gjore smartphoneavhengighet en offisiell diagnose for en stund. Og selv nar mengden av forskning pa den har vesentlig okt, sier Petry, det kan ikke stotte en diagnose.

Men hvis folk er bekymret for at de smiler for mye, er de sannsynligvis. Petry foreslar at hvis du blir engstelig nar du ikke far tilgang til smarttelefonen din, bor du prove a begrense hvordan du bruker den. Bruk den bare for jobb, eller bare for spill og snakk med venner.

«Den store anbefalingen er a finne ting som gjor deg glad, annet enn smarttelefoner,» sier hun. I 2010? La oss bare hape en slik ting eksisterer.

Du kan like.

Registrer deg for vare nyhetsbrev.

Abonner & amp; Lagre.

Registrer deg for vare nyhetsbrev.

Fortune kan motta kompensasjon for noen koblinger til produkter og tjenester pa denne nettsiden. Tilbud kan endres uten varsel.

Sitater forsinket minst 15 minutter. Markedsdata levert av Interactive Data. ETF og Mutual Fund data levert av Morningstar, Inc. Dow Jones Vilkar og betingelser: http://www.djindexes.com/mdsidx/html/tandc/indexestandcs.html.

S & P Indeksdata tilhorer Chicago Mercantile Exchange Inc. og dets lisensgivere. Alle rettigheter reservert. Betingelser og vilkar. Drevet og implementert av Interactive Data Managed Solutions.